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Erprobung des Bentley Continental
Erprobung des Bentley Continental

Erprobung des Bentley Continental  Reportage: Bentley Continental

Porsche lässt grüßen



Nach knapp 15 Jahren legt Bentley seinen Continental GT endlich neu auf. Der ebenso elegante wie bullige Brit-Koloss wird in seiner neuen Generation zum Hightech-Sportler mit Luxusambiente.

 
 Bentley Continental GT
  
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Erprobung des Bentley Continental
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Bentley Continental GT
Bentley Continental GTC
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Bentley Continental GTC V8

Es ist kalt und es ist nebelig. Die Berge im Norden Spaniens, die gestern noch schemenhaft zu erkennen waren, haben sich in eine graue Nebelsuppe verabschiedet. Rolf Frech, Entwicklungs-Vorstand bei Zur Markenseite BentleyBentley, kommt dennoch gut gelaunt aus dem Frühstücksraum des Hotels und bläst zum Abmarsch. Hinter dem Gasthaus legen fleißige Hände zwei bis zur Unkenntlichkeit verschandelte Fahrzeuge unter abgeschlossenen Tarnmatten frei. Flach, lang bullig und mit schwarzer Folie verschandelt, haben hier gut gehütete Geheimnisse aus Crewe eine kühle Nacht verbracht.

Frech setzt sich in einen der beiden Prototypen, Cameron Peterson, Direktor der Gesamtfahrzeugentwicklung bei Bentley, in denanderen. Der kommende Bentley Continental, der auf der IAA im Herbst 2017 seine Weltpremiere feiern wird, ist mit Käfig und Schalensitz ausgestattet - viel mehr ist nicht zu erkennen. "Das ist unser Arbeitstier", erklärt Frech, "ein Prototyp, der bei uns wirklich für alles hergenommen wird. Der hat schon einiges hinter sich." Die Testflotte ist so überschaubar, wie man es bei einem Hersteller von exklusiven Luxusautos erwarten kann. Gerade mal 25 Prototypen mussten anfangs alles über sich ergehen lassen, damit die finanzstarken Kunden hinterher zufrieden sind.

Der Bentley Continental ist eines der ältesten Modelle auf dem Automarkt. Ende 2002 sorgte er mit einer Kombination aus Eleganz, Antrieb und Exklusivität für Erstaunen. Viele Modellpflegen und zahllose Sondermodelle hielten die Kunden über zehneinhalb Jshre bei Laune, sodass sich der Continental weltweit bis heute verkauft wie ofenwarme Semmeln.

Frech ist gestern aus Crewe nach Nordspanien gekommen, um den neusten Stand der Prototypen abzunehmen. Seit einer halben Stunde rollt das Zwillingspärchen brüllend durch die Straßen im Norden der iberischen Halbinsel. Gegenverkehr gibt es allenfalls im 15-Minuten-Takt. "Die Straßen hier sind bestens für unsere Erprobungen geeignet", findet Petersen, "aber natürlich sind wir auf der ganzen Welt unterwegs, um die Prototypen ran zu nehmen. Im September waren wir sehr viel in den USA und bald beginnt die heiße Phase der Wintererprobung." Der Rest - bis hin zu den ersten Crashtests - findet am Computer statt.

Bei den ursprünglich 25 Prototypen ist es nicht geblieben. Bis zu diesem Frühjahr kamen in der finalen Phase der Abstimmungen nochmals 45 hinzu. Wenn die gesamte Entwicklung geschafft ist, hat das Team von Rolf Frech dann doch fast 150 Autos verschlissen. Die neueren bestehen schon aus Teilen, die Maschinen im Werk produziert haben. Die beiden Modelle, die wir in Spanien gefahren haben, sind augenscheinlich wild zusammengeschustert.

Erprobung des Bentley Continental, Reportage
Der Blick fällt auf edle Hölzer und animierte Instrumente - ein großer Schritt gerade zum noch jungen Bentley Bentayga
Erprobung des Bentley Continental, Reportage

Rolf Frech dreht die einzelnen Gänge aus, schaltet über die Pedale am Lenkrad durch und lässt den Drehzahlmesser immer schneller zucken. Wenn der nächste Gang hereinschnalzt, ist keine Zugkraftunterbrechung zu spüren. "Wir haben uns letztlich im neuen Continental für ein Doppelkupplungsgetriebe von ZF entschieden", sagt er: "Es gab auch Gegenstimmen - doch letztlich hat die Technik Anfang 2016 alle überzeugt. Für uns war klar, dass das neue Auto deutlich sportlicher werden muss, ohne dabei seinen Komfort zu verlieren."

Je schneller der Prototyp mit dem britischen Kennzeichen DH 65 KXE wird, ist zu merken, dass das starke Untersteuern der Vorgängergeneration der Vergangenheit angehört. "Wir haben etwas Porscheness in den Continental gepackt", sagt Frech sichtlich zufrieden. Als es im flotten Galopp über Land- und Bergstraßen mit enger werdenden Radien geht, ist der Beweis schnell erbracht. Die Wankbewegungen sind im Vergleich zum aktuellen Modell minimal und die wie nebensächlich erwähnten 200 Kilogramm Mindergewicht sind zumindest bei flotten Tempi zu spüren. Ein Leichtgewicht ist das Allradcoupé damit allerdings noch immer nicht. In den technischen Daten werden ab Herbst 2017 rund 2.200 Kilogramm Leergewicht stehen.

Der Bentley Continental ist und bleibt ein Allradler. Doch die feste Kraftverteilung vergangener Zeiten ist passé. Im Normalfall werden über den bis zu 22 Zoll großen Radsatz 100 Prozent an die Hinterachse übertragen. Je nach Fahrprogramm, Untergrund und Tatendrang des Piloten gelangt ein guter Teil der üppigen Motorleistung aber auch an die Vorderachse.

Ein paar Monate später muss der "Conti", wie ihn hier die meisten nur nennen, an der walisischen Küste zeigen, dass er in knapp fünf Jahren Entwicklungszeit erwachsen geworden ist.

Die hässlichen schwarzen Tarnmatten sind zumindest im Innenraum verschwunden. Der Blick fällt auf edle Hölzer und animierte Instrumente - ein großer Schritt gerade zum noch jungen Bentley Bentayga. Die Lederstühle passen sich perfekt an, das Lenkrad lädt zu Kurbelorgien ein und ein Druck auf den Starter erweckt den Prototyp. Nicht ungewöhnlich für eine Neuauflage nach fast 15 Jahren: Cockpit und Innenraum präsentieren sich nicht mehr betagt wie beim auslaufenden Modell. Es gibt moderne Schaltereinheiten, einen 12,3 Zoll großen Touchscreen wie man ihn auch aus dem Zur Markenseite PorschePorsche Panamera kennt, mit dem der Continental verwandt ist. Auch bei den Fahrerassistenzsystemen haben die Briten nachgelegt, um insbesondere S-Klasse Coupé von Mercedes nicht wegziehen zu lassen.

Erprobung des Bentley Continental, Reportage
Wenn der Zwölfender die Start-Ziel-Gerade entlangwummert, vergeht nicht nur der lokalen Vogelwelt Hören und Sehen
Erprobung des Bentley Continental, Reportage

Es geht los. Das W12-Triebwerk presst den Continental GT durch die erste Kurvenkombination. Dort ist der Brite nicht wiederzuerkennen. Dank 48-Volt-Technik greift die Kombination aus Dämpfern und Wankausgleich in Millisekunden. Die Lenkung - vielleicht etwas leicht, mit guter Rückmeldung, aber präzise und mit der DNA eines sportlichen Coupés. Der Zwölfender mit sechs Litern Hubraum geht je nach Pedalstellung von sonorem Grollen über Wummern bis zum Brüllen über. 635 PS und 900 Nm lassen vermuten, dass 330 km/h Höchstgeschwindigkeit ebenso kein Problem sein sollten wie ein Spurt von 0 auf Tempo 100 in unter vier Sekunden.

Wir sind auf dem Rennkurs der walisischen Halbinsel Anglesey. Dort kann das Luxuscoupé seine Maximalleistung gar nicht ausfahren. Doch wenn der Zwölfender die Start-Ziel-Gerade entlangwummert, vergeht nicht nur der lokalen Vogelwelt Hören und Sehen. Betont neutral geht es in die schnellen Rechtskurve namens Church, wo der Allradler unter Last weit nach außen getragen wird. Fahrwerk und 22-Zöller sorgen dafür, dass die zwölf Meter Streckenbreite gerade ausreichen.

Wie zu erwarten, startet der neue Bentley Continental ausschließlich mit einem W12-Triebwerk. Das wurde im Vergleich zum Bentayga leicht modifiziert, damit es im Vorderwagen weiter nach hinten rutschen konnte. Die Kraftverteilung soll bei rund 52:48 zugunsten der Vorderachse liegen. Weil der Vorderwagen nicht so hoch baut wie beim Bentayga, hat die angetriebene Vorderachse im unteren Motorgehäuse einen Durchstoß.

Gewonnen hat der neue Continental nicht allein bei Leistung, Drehmoment und Fahrbarkeit. "Ein deutlich geringerer Realverbrauch sorgt dafür, dass der Kunde nun eine Reichweite von 800 Kilometern hat", erklärt Cameron Paterson. Bei dem Zwölfzylinder wird es nicht bleiben. Achtzylinder sind ebenso gesetzt wie die bekannten Speedmodelle und Sondereditionen. Der Conti muss ja wieder ein paar Jahre laufen - wenn auch nicht unbedingt wieder 15.

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